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Nous sommes en octobre 2003, je passais dans le coin, je décide d’aller dire un p’tit Bonjour à Steph. Je frappe à sa porte avec l’incertitude que quelqu’un ne réponde; je n’ai pas prévenu que je venais. J’ai de la chance, il est là. Il m’invite à entrer, m’offre à boire et nous commencons à discuter de tout et de rien. On en arrive à sa blessure et à sa ré-éducation, un sujet délicat, je le vois sur son visage: il a un air triste, déchiré,déçu et sérieux à la fois:” tu sais Forrest , cela fait maintenant plus d’un an que je me suis fait opéré, mais il ya eu des complications, mon genou ne progresse pas vraiment comme il se devrait. Je ne suis pas sûr que je pourrais un jour refaire du Parkour .” Je le regarde en souriant et lui reponds:” Ne soit pas si pessimiste, je te propose un deal; je ne suis pas docteur, je ne suis pas kiné mais je connais bien le corps humain, je pense que je peux t’aider. Je te propose d’être ton préparateur physique , je m’occupe de toi, tu n’as rien à perdre et en contre parti tu m’en diras et me montreras un peu plus du Parkour.”

“Forrest, c’est sympa mais je n’ai pas les moyens de te payer.” Je lui réponds de nouveau assez fermement: “Qui t’as parlé d’argent? Si je te le propose, c’est que cela me fait plaisir et en plus pour moi, ce sera une bonne expérience, tu seras le premier athlète dont je m’occupe de la ré-éducation. La seule chose,je te donne de mon temps, mon expérience et mes connaissances donc je ne veux pas entendre d’excuses comme quoi tu es fatigué, tu n’es pas en forme, tu n’aimes ce que l’on fait, tu ne peux pas...”Bon ok! On commence quand? Me dit il. Je passe te chercher lundi à 9h...

Pendant près de 9 mois, qu’il pleuve, qu’il neige, qu’il vente, j’etais là à sa porte prêt pour son programme de re-education, entre 9h-9h15 le matin, 3 à 4 fois par semaine pendant 2 à 3 heures pour chaque seance.

Je dois avouer que c’etait un challenge intéressant. Après quelques séances, je pense que je connaissait mieux les aptitudes physiques, les limites et jusqu’ou je pouvais aller avec Steph que Stephane lui même. J’ai été dur physiquement avec lui, je lui ai fait faire des exercices qui n’étaient pas forcément écrits dans un des manuel s de ré-éducation mais cela marchait... Sinon! Nous avons passé beaucoup de temps discuté des choses de la vie, de la méthodologie d’entraînement, de son genou, de son état d’esprit, de ses attentes etc...

Il y a 2 choses dont je dois lui gratifier: premièrement, il n’a pas manqué une seule séance. Ensuite, même si des fois il me fusillait du regard après que je lui ai demandé de continuer un exercice alors qu’il avait déjà dépassé son seuil acceptable de douleur, il ne sais jamais plaint. Et même s’il y a eu 1 fois , 1 épisode où j’étais sur le point de tout arrêter, j’étais furieux avec lui parce qu’il a faillit en une séance détruire tout le dur travail qui avait été fait jusque là, Il a tout de meme fini par entré dans mon estime et a mérité mon respect en tant que “ VRAI ATHLETE.”

Plus les semaines passèrent et plus je pouvais apercevoir un grand sourir s’afficher sur son visage . Je le voyais à chaque séance de plus en plus confiant, de plus en plus fort et solide sur ses jambes, le haut du corps et les abdos :-)

En mai 2004, David Belle lui a proposé un rôle dans le film “Banlieue 13”. Stephane m’a demandé ce que j’en pensais. Je lui ai sourit et dit:” Ton genou est solide maintenant, la seule chose que tu dois éviter pour le moment, ceux sont les grands sauts de fond tout simplement parce que nous n’avons pas encore fait de travail spécifique pour , donc je ne veux pas que tu prennes de risque. Pour le reste, tu es prèt...”

Encore une fois, j’ai été témoin du fait que l’on ne reconnait pas forcément un VRAI ATHLETE par ses performances physiques mais vraiment par ce qu’il dégage de l’intérieur.

”Notre plus grande gloire, ce n’est pas de ne jamais tomber mais de se relever à chaque fois que l’on tombe”( Confucius, Philosophe )

“L ‘Homme qui peut se pousser à en faire un de plus alors que l’effort devient vraiment douloureux est l’homme qui vainquera”( Roger Bannister,le premier à avoir fait moins de 4 minutes au mile )

Tu l’as fait, “Le singe est de retour”:-)


BACK TO THE FUTURE 2: “Stephane Vigroux, once an injured athlete...”

It was October 2003 when I was passing Steph’s house and decided to go to say hello. I knocked at his door without actually knowing if he’s there or not, but I was lucky, he was. He invited me to come in, offered me a drink and we started talking about everything and nothing. We talked as well about his injury and his rehabilitation, really upsetting topic I can see on his face: he looks sad, tore, disappointed and serious at the same time:” You know Forrest, it has been more than 1 year that I had my operation, but I had some issues with it, my knee didn’t improve the way it should have since and I’m not sure that I will be able to do Parkour again.” I looked at him and smiled. ”Don’t be so negative, I suggest you a deal: I’m not a doctor, I’m not a physio but I know the human body quite well, I think I can help you. I offer you to become your physical coach, I will take care of you, you have nothing to loose and you will tell and show me more about Parkour”.

“Forrest, it is very kind from you but I cannot afford it”. I answered quite strongly: ”who talked about money? If I offer you this, it’s because I’m happy to do it. Additionally, it will be a good experience for me as you will be the first athlete I will take care of the rehabilitation. The only thing: I will give you my time, my experience and my knowledge but I do not want to hear from you any excuses such as: you are tired, you’re not in form, you don’t like what we do, you cannot etc...”Fine! When can we start? “I come to pick you up on Monday at 9am...”

For nearly 9 months, whatever the weather, rain, snow, wind, I was there at his door ready to deliver his rehabilitation program, between 9-9.15 am, 2-3 hours, 3-4 times a week.

I have to say it was an interesting challenge. After a few sessions, I think I knew more about his potential, his limits and until where I could push Steph than Stephane himself. I pushed him physically very hard, I did with him some exercises which were not necessarily written in any rehabilitation program manual but they worked. Otherwise, we spent a lot of time talking about life, methodology of training, his knee, the way he feels psychologically, his expectations...

There are 2 things I have to give him a credit for: first of all, he hasn’t missed one single session. Secondly, even though sometimes he looked at me with killer eyes after I had told him to carry on an exercise although he had already reached the peak of pain he could handle, he’s never complained. And even though once I was close to stop completely taking care of his rehabilitation and I was very angry with him because in 1 session he could have destroyed all our hard work over the past few months, at the end he did manage to earn my respect as a “TRUE ATHLETE”.

As the weeks passed by I could see smile and happiness, at each session he was more and more confident, more solid and stronger on his legs, upper body and core muscles :-)

In May 2004, David Belle asked him to play a role in the movie “District 13”. Steph asked me what would be my advice on this. I smiled and said:” your knee is strong now, the only thing that you have to avoid at the moment are big drops. And just because we haven’t done some specific training for this yet, I don’t want you to take any risk. For everything else, you’re ready now...”

Once again, I witnessed that a TRUE ATHLETE is not always recognised through his performance but through his inner strength.”

”Our greatest glory is not in never falling, but in rising every time we fall...”(Confucius, philosopher)

“The man who can drive himself, further once the effort gets painful is the man who will win" (Roger Bannister, the first person to break the four-minute mile)

You did it, the monkey is back :-)